Еще в средние века были признаны достижения ученых, писателей, художников, архитекторов Средней Азии эпохи средневековья, но только недавно стало ясно, что фундаментом, на котором возникла эта блестящая цивилизация, являлись местные культуры эпохи античности.

Парфия, Маргиана, Хорезм, Согд, Бактрия, Чач, Фергана — культура всех этих древних областей еще несколько десятилетий назад была практически не изучена, а воспринималась многими историками как далекая периферия Ирана («внешний Иран»), лишенная культурной оригинальности. Открытие самобытных культур древней Средней Азии поставило вопрос об их истоках, достоверные факты которых дает на сегодняшний день археология.

Наука и культура прошлого были представлены именами выдающихся деятелей – Абу Али Ибн Сино (Авиценна), Бируни, Фараби, Рудаки, Дакики, Наршахи, Насира Хосрова, Навои, Джами, величайший ученый иправитель Самарканда Улугбек, Махтумкули и многих других.

Величайшим культурно-интеграционным феноменом в 1 тыс. н.э. стал Великий шелковый путь, который проходил, в том числе, через территорию Средней Азии. Эта международная торговая трасса могла функционировать только в условиях преобладания тенденции интеграции, когда на первый план выдвигаются вопросы тесной взаимосвязи стран и народов, стремление к взаимовыгодному обмену всеми своими достижениями.

В настоящее время Центральная Азия (ранее называемая «Средняя Азия») представляет собой многонациональный регион в государственных границах нескольких суверенных республик – Казахстана, Кыргызстана, Таджикистана, Туркменистана и Узбекистана.

В каждой из них нация, по имени которой получило название государство, составляет большинство населения страны (т.н. «титульная нация»), но там живут и представители других, крупных или малых этнических групп, образующих национальные меньшинства для данного государства. Общая история, религия, культурные традиции способствуют укреплению взаимодействия народов данных стран.

В соответствии с Концепцией внешней политики Российской Федерации, «Россия выстраивает дружественные отношения с каждым из государств - участников СНГ на основе равноправия, взаимной выгоды, уважения и учета интересов друг друга, стремясь к интенсификации интеграционных процессов на пространстве Содружества. С государствами, которые проявляют готовность к этому, развиваются отношения стратегического партнерства и союзничества».

Общая численность населения пяти стран Средней Азии — 68,4 млн человек (2015). Основная часть населения — представители тюркских народов, которые разговаривают на тюркских языках. Это узбеки, казахи, кыргызы, туркмены, каракалпаки.

Таджики являются представителями иранских народов и разговаривают на таджикском языке (данный язык очень близок к персидскому) и его диалектах. Здесь проживают также имигрировавшие в дореволюционный и советский периоды народы. Самые многочисленные из них: русские, уйгуры, дунгане, украинцы, татары, корейцы, немцы, армяне и др. национальности.